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System of a Down


               

System of a Down (también conocida como System o más frecuentemente por su acrónimo, SOAD) es una banda de metal alternativo de ascendencia armenia formada en Glendale, California, en el año 1995. En un comienzo se llamaron Soil, pero luego adoptaron el nombre System of a Down inspirados por el poema Victims of a Down, escrito por el guitarrista Daron Malakian. Son famosos por realizar canciones en cuyas letras se manifiestan en contra del maltrato infantil, la violencia, la guerra, la pornografía violenta y machista, el predominio de los intereses materialistas en la sociedad, las desigualdades sociales, físicas e ideológicas, la intolerancia o la discriminación, entre otros.

Está compuesta por Serj Tankian (composición, voz, teclado y ocasionalmente guitarra), Daron Malakian (composición, guitarra y voz), Shavo Odadjian (bajo) y John Dolmayan (batería).

En sus cinco discos editados hasta la fecha, System of a Down usa una amplia gama de instrumentos, incluyendo guitarras eléctricas barítonas, hasta una botella vacía que sirve de instrumento (en el tema «Psycho», de Toxicity), mandolinas eléctricas, cítaras, guitarras clásicas de 12 cuerdas (tiple) y otros instrumentos de Asia. Sus influencias más notables provienen de las bandas que empezaron con el heavy metal. También tuvieron influencias de géneros como el jazz fusion, folk, hard rock, rock psicodélico, funk, rock clásico, blues e industrial. Además tienen influencias políticas, que se reflejan en sus discursos contra el sistema estadounidense, la inconsciencia social y el abuso de poder. Esta fórmula social y musical le ha acarreado, desde la publicación de su primer álbum (en 1998), buenos resultados tanto del público, que hizo de System of a Down un disco de platino, como de una parte de la crítica musical. Fue elegida mejor banda alternativa del año 2005 en los MTV Europe Music Awards celebrados en Lisboa.

Historia

Soil (1992-1994)

Daron Malakian conoció a Serj Tankian en 1992 mientras ambos compartían la misma sala para ensayar con bandas diferentes. Ellos formaron una banda improvisada llamada Soil (Serj con la voz y los teclados y Daron con la guitarra), con Domingo Laranio (batería) y Dave Hakopyan (bajo). Por entonces también conocen a Shavo Odadjian. Después de un año, con una sesión de improvisación grabada y un espéctaculo en directo , Dave y Domingo dejan la banda, pensando que no iba hacia ningún lado (Hakopyan luego cofundaría la banda The Apex Theory, que en 2007 cambió su nombre a Mt. Helium).

Inicios (1993–1997)

Luego, la banda se separa y Tankian y Malakian forman una nueva banda llamada System of a Down, adoptando el nombre de un poema escrito por Daron que se titulaba Victims of a Down. Shavo Odadjian pensó que la palabra System apuntaba a una audiencia más amplia que Victims, y además querían que sus discos fueran guardados cerca de los de Slayer. Odadjian fue el mánager y promotor original de la banda, pero cuando tomó el lugar de bajista, estas tareas fueron realizadas por el Velvet Hammer Music and Management Group y su fundador, David Beno Benveniste.

System of a Down rápidamente grabó lo que se conoce como Untitled, su primera demos, que tiene canciones como Mr. Jack (llamada PIG), Flake y The Metro, una versión de la canción de Berlin. Existe el rumor de que hay grabaciones de versiones preliminares de Friik, 36 (llamada .36) y Roulette. Otras dos canciones, X (llamada Multiply) y Honey fueron grabadas en actuaciones en directo y tocadas en algunos de los primeros conciertos. Después de esto, la banda grabó tres demos públicas, que han sido numeradas como Demo Tape de 1 a 3, ya que la demo de principios de 1995 no fue descubierta hasta mucho después. Muchas de las canciones que estaban en las demos finalmente formarían parte del álbum debut de la banda. A mediados de 1997, Khachaturian dejó la banda debido a una lesión en la mano. Poco después de tocar en Whisky-A-Go-Go y en Viper Room con el nuevo baterista, John Dolmayan, la banda llamó la atención del productor Rick Rubin, quien les pidó que se mantuvieran en contacto con él. Mostrando un gran interés, grabaron otra demo antes de fin de año. Esta demo, sin embargo, fue hecha solo para ser enviada a compañías discográficas. No fue publicada hasta varios años después, cuando se filtró en Internet. Después de que Rick los ayudara a que firmaran contrato con American/Columbia Records, System of a Down comenzó a grabar en el estudio. En 1997 el grupo ganó el premio Best Signed Band en los Rock City Awards.

System of a Down (1998-2000)

En junio de 1998, la banda sacó al mercado su primer álbum de estudio, System of a Down. La banda obtuvo un éxito moderado con su primer sencillo, Sugar, que se convirtió en un favorito de las radios estadounidenses, seguido por el sencillo Spiders. System of a Down realizó una larga gira abriendo conciertos para Slayer y Metallica antes de conseguir un lugar en el segundo escenario del Ozzfest. Después de Ozzfest salieron de gira con Fear Factory e Incubus antes de encabezar la gira Sno-Core con Puya, Mr. Bungle e Incubus de soportes. En 2000, la banda participó en el álbum Nativity in Black 2 (homenaje a Black Sabbath) con su versión de la canción Snowblind.

Toxicity (2001-2002)

La gran oportunidad vino cuando la crítica aclamó su segundo álbum, Toxicity, presentándose en el puesto número 1 en las listas estadounidenses y canadienses, finalmente alcanzando disco multiplatino. Desde entonces, el álbum ha vendido alrededor de 5 millones de copias en todo el mundo. Este fue número 1 en EE. UU. en la semana de los ataques del 11 de septiembre y el ambiente político causado por los ataques añadido a la controversia que envolvía su sencillo Chop Suey! causó que fuera suprimido de la radio durante varias semanas, ya que contenía una fuerte letra política tal como «I don't think you trust in my self-righteous suicide» (‘no creo que creas en mi autosuficiente suicidio’). A pesar de eso, el vídeo ganó constante reproducción en MTV y otros canales populares de Estados Unidos, también como el segundo sencillo, Toxicity. Incluso con la controversia rodeando Chop Suey!, canción por la cual ganaron una nominación al Grammy, System of a Down todavía recibe constante reproducción en los Estados Unidos a lo largo de finales de 2001 y 2002 con sus éxitos Toxicity y Aerials.

Steal This Album! (2002-2003)

A finales del año 2001, algunas canciones nunca publicadas que habían sido grabadas durante la creación de Toxicity llegaron a Internet: Bubbles y Defied You (una versión preliminar de Nüguns pero con otra letra). La banda declaró que los fans estaban oyendo material que no estaba terminado, y pronto la banda volvió al estudio para regrabar esas canciones. El resultado fue su tercer álbum, Steal This Album!, publicado en noviembre de 2002. Se agregaron nuevas canciones, como Innervision, Fuck The System, Ego Brain y Roulette.

El diseño original del CD se parece a un disco grabable que está escrito con un rotulador indeleble. La carátula de este tiene un significado: fue por un suceso que le ocurrió a John Dolmayan en un viaje con su mujer a Marruecos. Los otros integrantes de la banda le dijeron que cambiase el ritmo de la canción I-E-A-I-A-I-O, y que la tendría que traer preparada del viaje para tocarla el mismo día que llegase de Marruecos. Él, al no tener ninguna base, tuvo que comprarse una batería y un CD, pero no lo encontraba por ninguna parte, así que fue a un zoco y lo encontró, pero era una falsificación; al ver que no tenía nada más, se decidió a comprarla. Al llegar a Los Ángeles se lo contó a los demás miembros y decidieron usar la idea para la carátula.

El álbum fue único dentro de los propios, ya que no tenía cuadernillo. También fueron publicadas 50 000 copias especiales del álbum con diferentes diseños del CD, cada una diseñada por cada miembro del grupo. El álbum es una referencia al libro de contracultura de Abbie Hoffman titulado Steal This Book. Los sencillos Innervision y I-E-A-I-A-I-O fueron publicados como promociones solo para radio y recibían constante reproducción al aire en radios alternativas. Un video, Boom!, fue filmado por el director Michael Moore por la protesta a la invasión de Iraq de 2003. System of a Down dio pocas presentaciones en vivo de Steal This Album!; una de ellas fue en el Reading Festival 2003, en el que la banda participó. Una curiosidad de este álbum es que el baterista John Dolmayan se empezó a dejar crecer el cabello.

Mezmerize/Hypnotize (2004-2005)

Entre 2004 y 2005, la banda produjo un álbum doble llamado Mezmerize/Hypnotize, que fueron publicados por separado. La primera parte, Mezmerize, fue publicado en mayo de 2005, y recibió críticas favorables. Debutó en el primer puesto en Estados Unidos, Canadá, Australia y alrededor del mundo, convirtiéndose en su segundo álbum en llegar al puesto n.º 1 en ventas. La primera semana de ventas consiguió vender unas 800 000 copias en todo el mundo. Hubo un explosivo triunfo en los Grammy Award por su primer sencillo, B.Y.O.B. (siglas de Bring Your Own Bombs), el cual cuestiona la integridad de la guerra. El siguiente sencillo, Question!, fue publicado junto con el videoclip, que dirigió el bajista Shavo Odadjian. Siguiendo la publicación de Mezmerize, la banda hizo extensas giras en Estados Unidos y Canadá con The Mars Volta y Bad acid trip haciendo de teloneros.

Siguiendo la publicación del sencillo Hypnotize, la segunda parte del álbum doble Mezmerize/Hypnotize fue publicada en noviembre de 2005. Como Mezmerize, al debutar fue número 1 en Estados Unidos, haciendo de ellos, junto con The Beatles, Guns N' Roses y el rapero DMX, los únicos artistas que consiguieron dos álbumes de estudio en el puesto n.º 1 en un mismo año; tuvo una fuerte respuesta por parte de la crítica. Su segundo sencillo del álbum Hypnotize es Lonely Day, publicado en febrero en Estados Unidos.

Receso indefinido y regreso desmentido

En febrero de 2006, System of a Down ganó el Grammy a la «Mejor ejecución hard rock» por el sencillo B.Y.O.B., derrotando a otros artistas tales como Nine Inch Nails o al veterano roquero Robert Plant. En mayo de ese año, Daron Malakian anunció que se tomarían un descanso bastante prolongado tras su participación en la gira Ozzfest. Sin embargo, aclaró que no se trata de una disolución del grupo.

Cuando se anunció la separación del grupo comenzaron rumores acerca de que el guitarrista de la banda, Daron Malakian, durante un concierto del Ozzfest había cambiado la letra de la canción Lonely day por hanging out with the band, these motherfuckers I can't stand, alegando también que durante esa gira los integrantes de SOAD viajaban en autobuses separados. Este rumor fue desmentido por el mismo Daron en una entrevista diciendo que se refería al día que había pasado y no a los compañeros de su banda. «La gente distorsiona las palabras para que se cree de controversia. No era verdad, nosotros nos tomamos un receso sin odios ni remordimientos», aclaró el guitarrista.

Serj continúa con su propio sello (Serjical Strike Records), anunciando a Bad Acid Trip y su propio proyecto solista, en el que publicó su primer disco bajo el nombre Elect the Dead el 7 de octubre de 2007.

Daron presentó en abril de 2008 el primer material de la banda que tiene junto con Jonh llamada Scars On Broadway, publicarón su primer sencillo, They Say, el 26 de julio del2008 a través de Yahoo! Music.com, y su álbum debut autotitulado el 29 de julio de 2008.

En cuanto a los proyectos de Shavo, trabaja en conjunto con RZA y GZA de Wu-Tang Clan, con los que trabajó anteriormente en una canción para System of a Down: Shame on a Nigga. Shavo ha anunciado a Achozen.

En junio de 2008 corrieron rumores de que Serj Tankian expresó su intención de que el grupo represente a Armenia en el Festival de la Canción de Eurovisión 2009 que ya se celebró en Moscú; más tarde, el mismo Serj Tankian dijo en una entrevista que él no había dicho tal cosa, simplemente un periodista le había preguntado si participaría en un concurso musical donde pudiesen tocar una canción sobre el genocidio armenio, y él dijo que podría ser buena idea, pero nunca dijo que quería participar en Eurovisión, ni siquiera sabía lo que era. Malakian, en una entrevista en Internet, aseguró que no estaba presionado por una reunión inmediata de la banda, y que estaba enfocado en su proyecto de Scars on Broadway. Según él, nadie está hablando abiertamente de ello.

Después de casi 3 años de receso, el 31 de octubre de 2009, en un concierto de Scars on Broadway, Shavo Odadjian se reunió con Daron Malakian y John Dolmayan para tocar They Say, y como sorpresa Suite Pee, de System of a Down, además de una canción desconocida.

Después de esto entrevistaron a Dolmayan, preguntándole que si ese era el regreso de System of a Down, y él afirmó que sí, y que probablemente en 2010 estarán preparando un nuevo disco de System of a Down.

Después de este evento se armó una algarabía a través del regreso de SOAD, y también por la publicación en el Twitter de Shavo Odadjian diciendo: «Chicos, ¿estáis preparados para System?», lo cual prácticamente se pensaba que era su regreso definitivo. Poco después y usando el mismo método, el bajista de SOAD pidió perdón y dijo que sólo quería ver si su público estaba preparado, pero aun así no dejó clara su posible vuelta con un «si fuese así..., ¿estaríais preparados?»

También salió a la palestra Serj Tankian, desmintiendo todos los rumores en una entrevista a la revista Billboard, diciendo: «Siempre tenemos ofertas para tocar en festivales y esas cosas, pero no hemos decidido nada por el momento». Si bien aclaró que él y los demás integrantes están en un continuo contacto, aseguró que el período que viven hoy lo llaman «una separación indefinida». También explicó que «así es como lo seguimos viendo. Realmente nada ha cambiado».

El 26 de julio el baterista John Dolmayan ofrecio una entrevista en la cual le preguntan que cuando sera el regreso a los escenarios de System of a Down y este le contesto: Estamos todavía en hiatus, llevamos sobre cuatro años de pausa. Probablemente estaremos de gira el año que viene, nada es definitivo, ya que no todos los miembros nos hemos reunido y hablado sobre el tema todavía, pero parece que va a ocurrir. Esto es lo que dijo durante la entrevista.

Recientemente, el discoToxicity ha sido colocado en el lugar n.º 43 de la lista de los 100 mejores discos de la década del 2000 según la revista Rolling Stone.

Género

System of a Down ha sido etiquetado como nu metal por algunos fanáticos y medios en sus comienzos. Esto puede ser atribuido a la publicación de su primer álbum, que ocurrió durante el boom del nu metal, a mediados de los años 90. Añadido a esto, la banda participó del festival Ozzfest, festival conocido por presentar bandas significativas en el género nu metal. Aquellos que creen que la etiqueta nu metal no debe ser atribuida a la banda argumentan que no existe rapeo o pinchadiscos utilizados en sus canciones. Aunque se pueden apreciar las influencias del hip hop, características del nu metal, pero que no definen el género.

La banda no se considera a sí misma como nu metal. El guitarrista y compositor Daron Malakian dijo en una entrevista con Guitar World que está complacido de que System of a Down no se haya deslizado al género nu metal. Durante un concierto en 2005, dijo: «Solían decir que éramos un grupo de nu metal, ahora dicen que somos de rock progresivo. Yo creo que nos llaman cualquier cosa que sea popular».

En una entrevista del año 2005 con Houston Press, Daron dijo: «Últimamente hemos estado haciendo entrevistas, y la gente ha estado diciendo algo como “vosotros estáis liderando realmente el nuevo movimiento progresivo”, y me pregunto si es así. Porque hace un par de años estas personas nos comparaban con Limp Bizkit y Korn, y ahora que todavía estamos aquí y esas bandas no, están hablando del progresivo. Es bastante irritante que la gente siempre tenga que tener algo con qué compararnos o agruparnos. No estoy diciendo que seamos la banda más original del mundo, pero realmente no siento que caigamos en una categoría del heavy metal o de rock puro. Hay diversos elementos entremezclados en uno».

Integrantes

 Miembros antiguos

Álbumes

Año

Álbum

Discográfica

1998

System of a Down

American Recordings

2001

Toxicity

American Recordings

2002

Steal This Album!

American Recordings / Columbia Records

2005

Mezmerize

American Recordings / Columbia Records

2005

Hypnotize

American Recordings / Columbia Records

Otras publicaciones

Año

Álbum

Discográfica

1995

Untitled 1995 Demo

Independiente / Independiente

1995

Demo Tape 1

Sony Studios / Sony Music

1996

Demo Tape 2

EMI Studios / EMI Music

1997

Demo Tape 3

EMI Studios / EMI Music

1997

Demo Tape 4

American Recordings / Columbia Records

1998

Sugar E.P.

American Recordings / Columbia Records

2002

Toxicity II

American Recordings / Columbia Records

2003

Storaged Melodies

American Recordings / Columbia Records

2006

Lonely Day EP

American Recordings / Columbia Records

2006

Falling Between The Cracks DVD

American Recordings / Columbia Records

Versiones

Banda

Canción

CD (original)

Año

Versión

Amen

Sorry, Not Sorry

Death before Musick

2004

En directo (Reading Festival 2003)

Bauhaus

Hollow Hills

Gotham

1999

En directo

Berlin

Metro

Pleasure Victim

1982

Not Another Teen Movie (banda sonora)

Black Sabbath

Children of the Sea

Heaven and Hell

1980

En directo

Black Sabbath

Snowblind

Vol. 4 (Snowblind)

1972

Nativity in Black II: Black Sabbath

David Bowie/Iggy Pop (Original)

China Girl

Let's Dance (David Bowie) The Idiot (Iggy Pop)

1983/1977 (Respectivamente)

En directo

Dire Straits

Sultans of Swing

Dire Straits

1978

En directo (Ozzfest)

Dolly Parton/Whitney Houston

I Will Always Love You

Jolene (Dolly Parton) The Bodyguard Soundtrack (Whitney Houston)

1974/1992 (Respectivamente)

En directo

Fear Factory

Cars

Obsolete

1997

En directo

George Michael

Everything She Wants

Make It Big

1984

En directo

Guns N' Roses

Civil War

Use Your Illusion II

1991

Concierto con RHCP

Harout Pamboukjian

Julietta

Balad Hayrenyatz

1978

En directo (London, Astoria, 2005)

John Lennon/Paul McCartney

Give Peace a Change

Live in New York City

1969

En directo (sólo una parte)

Kansas

Dust In The Wind

Point of Know Return

1977

En directo (Dallas Ozzfest 2002)

Led Zeppelin

Thank You

Led Zeppelin II

1969

En directo

Madonna

La Isla Bonita

True Blue

1987

En directo (Montreal y Big Day Out)

Neil Young

Hey, Hey, My, My

Rust Never Sleeps

1979

En directo

Ozzy Osbourne

Crazy Train

Blizzard of Ozz

1980

En directo

Pink Floyd

Goodbye Blue Sky

The Wall

1979

En directo

Radiohead

Paranoid Android

Ok Computer

1997

En directo

Scorpions

Coming Home

Love at First Sting

1984

En directo

Scorpions

Smoke Is Going Down

Blackout

1982

En directo (Lowlands 2001)

Slade

Mama Weer All Crazee Now

Slayed?

1972

En directo (Big Day Out 2005)

The Platters

Only You

The Platters

1955

En directo (2005)

Varios/Frank Sinatra

Singin'In The Rain

Varios

1927

En directo

Videografía

  • 1998 - Sugar (Dirección a cargo de Nathan Cox)
  • 1998 - Spiders (Dirección a cargo de Charlie Deaux)
  • 1999 - War?
  • 2001 - Chop Suey! (Dirección a cargo de Marcos Siega y Shavo Odadjian)
  • 2001 - Toxicity (Dirección a cargo de Shavo Odadjian)
  • 2002 - Aerials (Dirección a cargo de Shavo Odadjian)
  • 2003 - Boom! (canción) (Dirección a cargo de Michael Moore)
  • 2005 - B.Y.O.B. (Dirección a cargo de Jake Nava)
  • 2005 - Question! (Dirección a cargo de Shavo Odadjian y Howard Greenhalgh)
  • 2005 - Hypnotize (Dirección a cargo de Shavo Odadjian)
  • 2006 - Lonely Day (Dirección a cargo de Josh Melnick y Xander Charity)

Sencillos

 
             







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